Warum das Vokabellernen für dein Gedächtnis wichtig ist!

Symbolbild: Warum das Vokabellernen für dein Gedächtnis wichtig ist!

Von Noëlie

Das Vokabellernen ist für viele Schülerinnen und Schüler zum Problem geworden. Dies liegt nicht zuletzt daran, dass unser Gedächtnis durch die Digitalisierung sozusagen nach aussen verlagert worden ist: Wir besitzen ein Handy, welches unser Gedächtnis bis zu einem gewissen Grad ersetzt – und dabei gewissermassen externe Festplatte fungiert. Telefonnummern, Adressen, Termine und das Einmaleins muss man heute nicht mehr auswendig lernen, denn das Handy ist immer und überall dabei, sodass man die Informationen nicht mehr ins Gedächtnis rufen muss.

Bei all den Vorteilen, die dieser Umstand hat – es gibt auch Nachteile: Durch das Handy haben wir das Auswendiglernen verlernt. Zunächst ist dies für das Vokabellernen ein grosses Problem; viele Schülerinnen und Schüler sind kaum mehr fähig, Vokabeln und ihre Bedeutung im Gedächtnis zu behalten. Und nicht nur für das Vokabellernen ist dies ein Problem: Denn wer Vokabeln nicht lernen kann – verpasst auch in anderen Bereichen vieles.

Im Folgenden seien einige Ausführungen zum Vokabellernen gemacht. Für diejenigen, die Probleme mit dem Vokabellernen haben, sind die Ausführungen dienlich – es geht nämlich einerseits um den Nutzen von, andererseits um Arten des Vokabellernens.

Was nützt das Vokabellernen?

In erster Linie dient das Vokabellernen dem Spracherwerb. Wer eine neue Sprache lernt, muss nicht nur die Grammatik kennen, sondern auch den Wortschatz ausweiten, sonst beherrscht man die zu erlernende Sprache nämlich nicht. Das Vokabellernen stellt einen wesentlichen Teil des Spracherwerbs dar und ist unausweichlich (mehr dazu findest du im Artikel Tipps zum Sprachenlernen).

In zweiter Linie fördert das Auswendiglernen von Vokabeln das Gedächtnis. Indem Vokabeln gelernt werden, können Vernetzungen stattfinden. Diese Vernetzungen sind notwendig, um überhaupt denken zu können, denn Denken besteht im Kern aus der Verbindungen von Informationen. Ohne diese Verbindungen würde man wohl bloss einzelne, separate und daher sinnlose Aussagen machen.

Im Weiteren fördert das Auswendiglernen von Vokabeln drei verschiedene Sprachkompetenzen – oder anders gesagt: Drei Arten des Wortschatzes.

  1. Durch das Auswendiglernen von Vokabeln wird der rezeptive oder auch passive Wortschatz gefördert, das sind die Wörter, die man versteht, aber nicht verwendet. Zum Beispiel wird ein 6. Klässler die Wörter subjektiv und objektiv verstehen, wenn man es ihm erklärt, doch er würde sie nicht aktiv in seinem Alltag verwenden.

  2. Durch das Auswendiglernen von Vokabeln wird auch der produktive oder aktive Wortschatz gefördert, d.h. das Vokabular, das man selbst anwenden kann. Es ist natürlich, dass der aktive Wortschatz kleiner ist als der passive. Durch das Vokabellernen weitet man den aktiven Wortschatz aus.

  3. Durch das Auswendiglernen von Vokabeln wird zudem der potenzielle Wortschatz gefördert, was bedeutet, dass man mehr Wörter verstehen und eventuell auch anwenden kann, indem man sie ableitet. Bspw. versteht jemand, der schon etwas Englisch kann, das französische forêt, da Wald auf Englisch forest heisst.

Die beiden letzteren Beispiele haben gezeigt, dass beim Sprachenlernen im Allgemeinen und beim Erlernen vom Wortschatz im Speziellen stets Prozesse der Verknüpfung stattfinden. Dies hat damit zu tun, dass der gelernte Wortschatz im semantischen Gedächtnis abgespeichert wird – in diesem werden die gespeicherten Informationen mit bereits gespeicherten Informationen verknüpft. So entsteht ein riesiges Netzwerk von abgespeichertem Wissen. Je mehr Verknüpfungen vorhanden sind, desto grösser ist die Gedächtnisstärke! Das semantische Gedächtnis ist übrigens auch für die Interpretation und die Organisation unseres Fakten- und Weltwissens verantwortlich. Dieses Hintergrundwissen zur Struktur unseres Gedächtnisses bekräftigt die Relevanz des Vokabellernens.

Worauf soll man beim Vokabellernen besonders achten?

Um Erfolge beim Vokabellernen zu erzielen, ist es wichtig, nachhaltig zu lernen. Vokabeln soll man nicht einfach für eine Prüfung lernen und dann gleich wieder aus dem Gedächtnis löschen. Wie wir im oberen Abschnitt gesehen haben, geht es beim Vokabellernen nicht nur darum, eine Sprache zu beherrschen, sondern auch um die Ausweitung der Gedächtnisstärke und das Vermögen, Informationen zu verknüpfen.

Nachhaltigkeit beim Lernen bedeutet, dem schnellen Vergessen entgegenzuwirken, dem das menschliche Gedächtnis leider ausgeliefert ist. Schau dir dazu folgende Grafik genau an. Es handelt sich um die Vergessenskurve nach Ebbinghaus, einem deutschen Psychologen:

Forgetting Curve

Quelle: Wikipedia – Forgetting Curve with Spaced Repetition

Diese Grafik zeigt, dass man leider sehr schnell vergisst. Die Grafik weist aber auch darauf hin, dass dem entgegengesteuert werden kann, indem man das Vokabular (oder sonst etwas, das man auswendig wissen soll) regelmässig wiederholt! Nachhaltig lernen heisst also regelmässig lernen. In der Grafik ist zu erkennen, dass man schon mit drei Wiederholungen viel langsamer vergisst und dazu noch weniger vom erworbenen Wissen vergisst.